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Unplanned communities and natural disaster

Glefe, a slum in the west side of Accra. The area gets heavily flooded about once a year. This picture is from June 10th 2014, when the community was flooded as a result of the combination of the spillage of the Weija Dam and the rain. The houses are literally built on the beach. The constructions are illegal, meaning that there is no planning and it is forbidden to build in this area. Residents here claimed the space for a short stay and not for residence, but eventually they settled there, about 7 years ago. There are no hospitals and public schools in the community, only private ones and those established by NGOs and volunteers (for a total of about 40 schools). There are no paved streets and no drainage system, and that is what caused the food and also made it difficult for the water to drain which in fact stayed there for many days. The area which is already difficult to reach regardless of the whether condition, became even more isolated . Glefe gets somehow flooded every time there is heavy rain but on June 10th as in other occasions in the past, the combination of the rain and the spillage made the situation even worse. Three people have died during the flood and some school remained closed for days because either they are flooded or children have fled.disaster

Soltanto il mare

Da quando é iniziato il 2015 speravamo in un miglioramento sui tagli della luce (in effetti non é quasi mai mancata dal 25 al 6), invece addirittura questa settimana abbiamo avuto tagli di 24 ore consecutive! Una delle poche cose positive della mancanza di corrente é che c’ é un silenzio inusuale nel ghetto. Silenzio che mi permette di ascoltare nettamente la voce dell’oceano, anche dal mio letto… Cosi nettamente, che nemmeno quando sono a Ischia pur dormendo a forse 50metri dal mare puoi sentire cosi chiaro. Sembra quasi dormire direttamente in spiaggia. In Italia riesci a sentire il mare cosi bene solo direttamente in spiaggia. Riesco anche a vedere la lunga fila di luci di barche di pescatori al largo.

Ps. Vorrei postare una foto, ma è completamente buio fuori, tranne le fila di luci delle parche dei pescatori…

“Soltanto il mare gli brontolava la solita storia lì sotto, in mezzo ai fariglioni, perché il mare non ha paese nemmeno lui, ed è di tutti quelli che lo stanno ad ascoltare, di qua e di là dove nasce e muore il sole” – Giovanni Verga

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Si è fermato il tempo

Finalmente un dicembre e (non) natale che sognavo da anni: atmosfera natalizia inesistente in Ghana, per varie ragioni (piu’ o meno ovvie), e con temperatura giornaliera costantemente al di sopra dei 30ºC. Piu’ che Natale sembra ferragosto 😉 . Nel mio ghetto (periferia occidentale di Accra) in realtà qualche negozio ha una serie di luci colorate che pero’ sono lì permanentemente, ma una volta l’anno pure loro hanno ragione, come un orologio fermo. Ogni anno ho espresso il desiderio di trascorrere un Natale dove non esistesse l’atmosfera natalizia, ma non pensavo oramai ci fosse ancora  un posto nel mondo non “contaminato” da questa smania di addobbi, consumismo, auguriauguri (auguridiche??), etc etc. Impossible is nothing! Quest’anno ho realizzato un altro dei miei sogni. Grazie Ghana, grazie Africa! ❤ PS. Buon Natale a chi celebra questa festività.

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PPS. Ovviamente l’atmosfera non è completamente inesistente ovunque ad Accra. Nei centri commerciali, destinati prevalentemente alla clientela di immigrati mediamente ricchi (o come va di moda dire “espatriati”), e ad una minoranza Ghanese con reddito ben al di sopra della media, gli addobbi sono simili all’occidente.

Centro del mundo

Ghana: The closest country to the center of the world

The closest country to the center of the world

A lover of geography like me could not miss to post this.

If there is a country at the center of the world, that is Ghana! 😀

Ghana lies between latitudes of 4° N and 12°N, and longitudes 4°W and 2°E and this means that it’s the country closer to the  point 0°, 0° which is located in the Atlantic ocean.

The Prime Meridian (Greenwich) passes through the city of Tema, 25km west of Accra.

10 giorni in Ghana

Sembrano almeno 30 per tutte le abitudini che ho acquisito e per quanto gia’ mi sembra familiare questo posto. I miei nuovi standard sono: basta che sia commestibile; basta che sia pulito; basta che non sia infetto… Oggi e’ anche il quinto giorno consecutivo senza acqua corrente.

Mi sono abituata a bere l’acqua potabile dal sacchetto, e alcune marche hanno un sapore davvero “curioso” per le sostanze purificanti che contengono, ne ho provata una che addirittura sapeva di naftalina (la marca credo sia “Rosy”, se capitate in Ghana evitatela assolutamente a meno che non abbiate un bisogno urgente di vomitare). Se volete andare sul sicuro cercate la “Volvic” che “sa” di acqua.

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“Akwaaba Annalisa”

Day one

The welcome sign Flavia prepared for me!

The welcome sign Flavia prepared for me!

My plane from Amsterdam landed in Accra at 7:54pm, few minutes earlier than the scheduled time. As I put my feet on the African continent, I just feel so happy and excited as I haven’t been in the last months! It’s very warm, and humid. I start smelling something, it’s probably the spray they used in the cabin before landing, I assume. The airport has nothing to do with the airport in any European capital or any first world city. No fancy doors or  stairs, from the plane we board a bus, a few meters ride and then in the building a short walk and we go straight to the custom. There is still that smell. It must be something they used to clean the floor. I do not know what it is, but it does not bother me, it’s actually relaxing. Some official check my paper for the yellow fever immunization and let me in the line. There are a lot of Americans, I noticed them also on my plane. The line is long, and there are only about 6 desks for foreigners, plus one for Ghanaian citizens and one for diplomats. After one hour in the line I am at the desk. The lady tells me that I am only granted a permit of stay for 2 months, then I will need to renew it. It’ ok, I already knew this, I can’t wait to see how it is out there and to meet my team that came to pick me up! Baggage claim, as soon as I get to the carousel my 2 suitcases slide in front of me and I can barely pick them, good, at least I did not have to wait also for this. One last check at my passport, I do not know why and then I am entering Ghana! People start approaching me asking me if I needed help, as I expected, but my attention is on looking for my team… And there they are! Flavia showing this welcome sign she made for me: “Akwaaba Annalisa”! Continue reading